Etiopía es un destino completamente diferente, el más dispar de los países africanos. Origen de la Humanidad, puerta de entrada del Cristianismo en el continente, ejemplo de variedad cultural y religiosa, Etiopía es también naturaleza salvaje, diversidad,  riqueza antropológica.

La Ruta Makeda, que toma el nombre original de la legendaria Reina de Saba, viaja por los principales lugares del país en tres semanas, combinando cultura, antropología y paisajes.

Por un lado, se adentra en el Norte, buceando en las capitales del antiguo Imperio Axumita y explorando Axum, hogar de la Reina de Saba; y Gondar, la denominada “Camelot Africana”. Completado por Bahar Dar ( lugar donde nace el Nilo Azul y que muestra con orgullo su inmenso lago Tana) y las excelsas Montañas Simien, parque nacional que se eleva por encima de los 3 mil metros, donde habitan los babuinos gelada, uno de los animales endémicos que pueden verse.

Como punto culminante, Lalibela, Patrimonio de la Humanidad, y ciudad de obligada visita por sus iglesias excavadas en roca.

Por si fuera poco, la ruta Makeda explora la zona del Tigray, con su espectaculares iglesias horadadas en los acantilados areniscos. La mayoría de estas joyas permanecen en uso activo.

En la segunda parte del viaje, ya en el Sur, viviremos experiencias tribales de primer orden y las fascinantes etnias como los Mursi, Hamer, Konso, Dorze o Dasanetch.

La aventura, además, incluye una visita a la región de Agena y la del parque nacional de Nechisar Park y su recóndito lago Chamo. Un safari en barca para ver hipopótamos, cocodrilos y aves diversas.

Una visión única del país en un fantástico viaje que se detendrá en mercados locales y ceremonias de gran valor cultural.

viajar a etiopia

TIPO DE VIAJER@

Este viaje recorre la Ruta Makeda, ligada a la gran leyenda de la Reina de Saba. Se trata de un recorrido al alma de Etiopía, una inmersión profunda en sus ritos, creencias, olores, colores y sabores. Un auténtico viaje a través de los sentidos para amar esta tierra porque conocer Etiopía, acercarse a su corazón es amarla. 
Este es un viaje vivencial para viajer@s que les apasionen aprender de las diferencias y descubrir este mundo con los ojos de un niño, sin prejuicios.

ITINERARIO

Día 1
Tras los pasos de la Historia de la Humanidad

ADDIS ABEBA

Jornada dedicada a explorar Addis Abeba. Poco conocida por la mayoría de los viajeros, que suelen pasar de largo, Addis Abeba es un fascinante mundo por descubrir. Vale la pena destacar que la capital etíope, con sus 2.400 metros de altitud, es una de las capitales más altas del mundo.

De población creciente y ubicada geográficamente en el centro del país, Addis Abeba (“Nueva flor”, en amárico, tal y como la bautizaron sus fundadores), resulta una ciudad agradable y llena de múltiples sorpresas. El día lo dedicaremos a hacer una visita a la ciudad, cuyos puntos más emblemáticos podrían ser el barrio de Piazza y el siempre caótico Mesquel Square.

Visitaremos las montañas de Entoto, lugar donde Menelik II se instaló antes de fundar la ciudad. Desde estas montañas, que en algunos puntos se encaraman hasta los 3 mil metros, podremos ver las dimensiones de la capital.

Seguidamente, descubriremos los secretos de Lucy, uno de los más importantes descubrimientos paleontológicos de la Historia, en el Museo Nacional, y, siempre que dispongamos del tiempo suficiente conoceremos una iglesia cristiano ortodoxa.

Día 2
Al corazón de Tigray

ADDIS ABEBA | MEKELE | WUKRO

Por la mañana nos dirigiremos en vuelo doméstico a la ciudad de Mekele, desde la que nos adentraremos en el corazón del Tigray.

Mekele es una ciudad grande, puerta de entrada principal  para acceder al desierto del Danakil. Desde aquí iniciaremos la exploración de las iglesias del Tigray.

La región esconde algunas de las iglesias más antiguas del país, algunas de ellas de difícil acceso. Por la tarde visitaremos alguna de ellas como primer contacto con la iglesias ortodoxas horadadas en la roca que salpican esta región.

Día 3
El mensaje de las rocas

WUKRO | ADIGRAT

Dedicaremos la jornada a visitar algunas de las magníficas iglesias excavadas en la roca de esta región montañosa. Las más conocidas son Wukro Cherkos, Petros y Paolos, Abraha Atsba, Medhanialem Adi Kasho, Mariam Korkor y Abune Yemata (estas dos últimas de difícil acceso). La zona está salpicada de pequeñas aldeas Tigray.

Día 4
La Leyenda de
la Reina de Saba

ADIGRAT | AXUM

Seguiremos explorando los paisajes del Tigray en dirección a Axum. Visitaremos el templo de Yeha, considerado la construcción más antigua de Etiopía datada en el año 700 a.C. A media tarde, llegaremos a la ciudad de Axum, la histórica ciudad del Tigray.

Puede presumir de ser el verdadero eje de la cultura nacional. La capital del poderoso imperio Axumita es, asimismo, uno de los lugares más conocidos entre los pelegrinos del cristianismo ortodoxo etíope por ser el lugar en que ellos creen que está custodiada el Arca de la Alianza. Cuenta con una gran cantidad de antigüedades y unos magníficos mercados.

Visitaremos el museo de Axum, la catedral de Tsion Maryam, Mai Shum, los baños de la reina de Saba, el parque del rey Exana y la tumba del rey Kaleb y Gebre Meskel.

Los elementos más fotografiados, no obstante, son su campo con más de 300 estelas y obeliscos monolíticos, alguno de ellos de más de 20 metros de altura. Uno de ellos, que alcanza los 33 metros, y con un peso cercano a las 600 toneladas, se encuentra resquebrajado en el suelo y es el mayor monumento monolítico del mundo. Todos ellos, de granito, se extrajeron en su día de una montaña adyacente. También pueden visitarse catacumbas subterráneas o palacios en ruinas.

Axum también fue donde se originó la fabulosa leyenda de la Reina de Saba.

Día 5
Las montañas de Simien

AXUM | PARQUE NACIONAL SIMIEN

Tomaremos la carretera en dirección al Parque Nacional del Simien. Recorreremos unos 250 km de la carretera llamada Limalimo Road, una de las carreteras de más altitud y también una de las más espectaculares de Etiopía. Un buen mirador del paisaje de las montañas del Simien.

A los pocos kilómetros de Axum la carretera desciende hasta las gargantas del río Tekese donde haremos una parada para admirar el paisaje. Más delante llegaremos a la zona de Mai Aini donde pararemos a tomar un café. Esta zona es conocida por albergar uno de los campos de refugiados eritreos más grandes de Etiopía.

Siguiendo nuestra ruta dejaremos atrás la región de Tigray en Zarima para adentrarnos de pleno en la región Amhara.

Llegaremos a la población de Debark, punto de partida para las visitas a las montañas del Simien donde pasaremos la noche.

Día 6
Los babuinos Geladas y la ciudad de Gondar

SIMIEN NP | GONDAR

Por la mañana, exploraremos el Parque Nacional Simien. Mientras caminamos a lo largo de las escarpadas paredes, podremos observar los babuinos Geladas, una especie de primate endémica de Etiopía. Viven en grandes grupos, siempre cerca de los acantilados y barrancos. Estos babuinos no suelen temer a los visitantes brindándoles una experiencia inigualable. 

La orografía de estas montañas es singular debido a su origen volcánico y a la particular erosión.

Tras la excursión nos dirigiremos hasta la ciudad de Gondar.

Días 7
El Camelot de Africa

GONDAR | BAHAR DAR

Fundada por el emperador Fasilidas, Gondar fue la segunda capital del Imperio Axumita y un gran centro de referencia, entre los siglos XVII y XVIII.

Visitaremos su centro histórico, con especial atención en el complejo de castillos, la piscina del rey Fasilidas y el monasterio de Debre Birhan Selassie.

Gondar fue la capital de Etiopía en el pasado y presenta uno de los primeros castillos que se conocen en la historia de África (Fasil Ghebbi). El recinto central amurallado, rodeado por altos muros de piedra, cubren, ni más ni menos, que 70 mil metros cuadrados y contiene un total de seis castillos, un complejo de túneles interconectados y pasos elevados con otros edificios de menor tamaño.

Conocido por el “Camelot de África”, el complejo real  también incluye capillas, salón de banquetes, cuadras de caballos y…hasta jaula de leones.

Después de visitar los castillos y el verdadero corazón de Gondar, descubriremos la piscina del rey Fasilidas, del siglo XVI. Los baños del que fue el fundador de Gondar, constan de 2.800 metros cuadrados. Cercados por un muro de piedra con seis torres, vigila los baños un edificio de dos pisos que, según cuenta la tradición, fue la segunda residencia del monarca. Otras fuentes apuntan que, aunque se consideran piscinas, probablemente se utilizaban para ceremonias.  

El tour de Gondar finaliza con la visita al monasterio Debre Birhan Selassie. La leyenda cuenta que fue el único templo que se salvó de la destrucción masiva de 1888 debido a “la intervención divina de un enjambre de abejas” (sic). El principal interés turístico de la iglesia yace en sus pinturas interiores. Como el techo que está compuesto por ochenta caritas angelicales, una atracción que, por su singularidad, la convierte en uno de los puntos más fotografiados del país. Asimismo, sobresale una aterradora representación del demonio rodeado de llamas que se sitúa en el muro de la izquierda de la puerta principal. 

Tras la visita nos dirigiremos por carretera a la ciudad de Bahar Dar, una ciudad conocida por albergar el impresionante Lago Tana. Si tenemos tiempo, realizaremos un paseo por sus alrededores y tomaremos el pulso a una ciudad con encanto.

Día 8
El Lago Tana y el Nilo Azul

BAHAR DAR

Dedicaremos la jornada a conocer una representación de los monasterios del lago Tana, que contabiliza más de 20. Muchos de ellos permanecieron casi en el anonimato para los extranjeros hasta 1930. Varios poseen una magnífica decoración y esconden verdaderos tesoros. Las antiguas iglesias están cargadas de misterio y leyenda.

La mayoría de islas son auténticos santuarios naturales. Bahar Dar y el lago Tana, el lago más grande del país con 3.673 kilómetros cuadrados, significan dos de los lugares que no podemos perdernos en Etiopía.  El viaje por el lago se realizará en un pequeño ferry. Iremos hasta la península de Zege donde visitaremos la iglesia de Ura Kidane Mehret, a la que se accede por un sendero rodeado de frondosa vegetación. Proseguiremos nuestra excursión por este impresionante lago y recalaremos en el templo Azuwa Maryam u otro similar. En función del tiempo de que dispongamos, podremos visitar en el lago dos o tres iglesias.

Ya por la tarde, a treinta kilómetros de Bahar Dar, nos esperan las famosas cataratas del Nilo Azul. Un impresionante salto de agua de 45 metros de altura conocido como Tis Abay o Tis Isat (agua humeante).

Día 9
Los estanques sagrados
de Nakute La’ab

BAHAR DAR | LALIBELA

Traslado por carretera de Bahar Dar a Lalibela, una vía que recorre un espectacular paisaje. Pasaremos por la ciudad de Debre Tabor y las estribaciones del monte Guna de 4.231 metros de altitud.

Antes de llegar a la ciudad nos detendremos en Nakute La´ab, una iglesia sencilla, construida alrededor de una cueva poco profunda con varios estanques sagrados alimentados por fuentes naturales. El templo esconde varios tesoros que incluyen cuadros, una biblia en cuero y varias pinturas que podremos ver de cerca.

Seguiremos los seis . kilómetros que nos separan de Lalibela.

Día 10
La Jerusalén africana

LALIBELA

Conoceremos la denominada “Jerusalén africana”. El conjunto de iglesias de Lalibela fue declarado patrimonio de la UNESCO en 1979 y es el principal  lugar de peregrinación de los cristianos ortodoxos. Visitaremos el primer grupo de iglesias excavadas en la roca. Del primer grupo  podemos destacar la iglesia de Medhanialem (San Salvador) una de las más grandes e impresionantes, con unas columnatas externas que adornan los laterales, y la iglesia de Bete Mariam, una pequeña iglesia que ha conservado la belleza de las pinturas interiores y una curiosa estructura interna formada por dos pisos.

Las iglesias de Lalibela, al estar bajo tierra, se comunican entre sí a través de túneles y zanjas que, sin duda, será uno de los principales atractivos para el viajero. Dedicaremos la jornada a conocer, en profundidad, esta ciudad que está considerada como una de las maravillas del mundo. Ubicada a 2.630 metros de altura, Lalibela posee la majestuosidad de sus iglesias, pero también el encanto de sus callejuelas, por las que nos perderemos hasta la hora de la cena.

Día 11
Hacia el Sur de Abisinia

LALIBELA | ADDIS ABEBA

A primera hora de la mañana tomaremos el vuelo a Addis Abeba y una vez allí nos vendrán a buscar los vehículos que nos van a llevar al sur del país.

Nos dirigiremos hasta un lugar tan genial como poco visitado: Agena. En el corazón del territorio Gurage conoceremos alguna de sus aldeas tradicionales.

Día 12
Inmersión en la vida Dorze

AGENA | DORZE

Nos despertaremos en las aldeas Gurage, en una zona montañosa. En unos kilómetros la carretera de curvas empieza su descenso hacia la falla del Rift. A medida que nos alejamos del norte, sucumbiremos a la belleza del paisaje rural, atravesando zonas de cultivo de teff, cereal básico en la gastronomía etíope ya que es el utilizado para la elaboración de la injera, el pan tradicional etíope.

Realizaremos una parada en Alaba Kulito, donde podremos visitar alguna de sus casas tradicionales con sus coloridos murales.

A continuación, nos dirigiremos a los Poblados Dorze. Ascenderemos por una pista que va ganando altura y con unas vistas increíbles sobre el Parque Nacional de Nechisar. 

Decir de los Dorze que sus singulares casas (fabricadas con cañas de bambú) forman cúpulas de hasta seis metros de altura son la tarjeta de presentación de esta etnia. En su interior, bastante espacioso, siempre suelen tener un fuego que utilizan tanto para cocinar como para calentar el ambiente.

Los Dorze también son conocidos por sus coloridas túnicas de dibujos geométricos, que confeccionan y exportan por todo el país. Es fácil ver a los Dorze trabajando en telares tradicionales o hilando las hebras de algodón en las puertas de sus casas, con las que después fabrican los tejidos.

A imagen y semejanza de los pigmeos y los khoisan, disponen de una música polifónica llamada “edho”, que normalmente se canta durante la Epifanía o durante las fiestas de iniciación.

Asimismo, si coincide, podremos disfrutar del alguno de los pintorescos mercados de la zona Dorze.

Al finalizar el día disfrutaremos de los típicos bailes Dorze, alrededor de un fuego. Unas vistosas danzas locales que serán el colofón de una jornada muy completa.

Día 13
Los cocodrilos más grandes
de Africa

DORZE | ARBA MINCH

Nos levantaremos en un lugar de grandes vistas y realizaremos una nueva visita a las montañas Dorze.

Tras la visita a las montañas Dorze, iremos  a Arba Minch.

Desde Arba Minch nos adentraremos en el lago Chamo en barca, en pleno Parque Nacional de Nechisar. Disfrutaremos tanto de la extensa fauna como de la actividad de los pescadores autóctonos de la etnia Gamo, que continúan conservando métodos ancestrales.

Veremos hipopótamos, cocodrilos (de los de mayor tamaño de África) y gran variedad de aves.

Día 14
El Universo de la tribu Hamer

ARBA MINCH | TURMI

Desde Arba Minch iremos a Turmi, la capital de la etnia Hamer. Se trata de una tribu de costumbres ancestrales, con idioma, religión y creencias propios. Los Hamer son tremendamente hospitalarios, con ritos únicos entre los que podemos destacar el Ukuli Bula o salto de los bueyes, la entrega del Boko y la danza Evangadi.

Turmi es una pequeña población caracterizada por ser la capital de la etnia Hamer. La localidad no sólo sirve como base para efectuar visitas a los distintos poblados de esta tribu, sino que es un punto de partida excelente para llegar a Omorate y descubrir etnias como los Dassanetch, los Karo, o los Niangatom.

Los Hamer son, seguramente, la etnia arquetipo del Omo. Especialmente llamativas resultan las mujeres, adornadas con gruesas trenzas de pelo coloreado de ocre que forman un espeso flequillo, faldas de piel y numerosos brazaletes ajustados a los brazos y las piernas.

Los hombres por su parte, al igual que las féminas, practican la escarificación corporal y llevan un atuendo más sencillo, a excepción del que usan para las ceremonias.

Día 15
Los Dassanetch

Pic by © Eric Lafforgue

TURMI | OMORATE | TURMI

Madrugaremos y nos dirigiremos más al sur, hacia Omorate, para realizar una visita extensa al poblado Dassanetch, a orillas del río Omo.

Los Dassanetch basan su subsistencia en los cultivos de sorgo y maíz. Se considera un pueblo ganadero pero también realizan cultivos estacionales que coinciden con las crecidas del río Omo y las inundaciones de sus márgenes. Esta etnia forma una sociedad patriarcal, donde la autoridad recae sobre un grupo de ancianos denominados Ara.

Uno de los detalles que más sorprende de los Dassanetch son los peinados masculinos, que marcan el ascenso en el sistema de edad. Desde el rasurado completo, al peinado tipo “casco” de los niños, hasta los sofisticados peinados con tierra que señalan la edad adulta y el reconocimiento social.

La jornada también discurrirá entre poblados de la etnia Hamer. De la mano de guías autóctonos exploraremos alguna de las aldeas más interesantes.

Día 16
Entender las etnias del Omo

TURMI | JINKA

Viaje hacia Jinka, adentrándonos en el valle del río Omo y cruzando, en primer lugar, territorio Banna, etnia que poco a poco se ha asentado en esta zona, donde combinan el pastoreo de ganado ovino con los cultivos estacionales de sorgo y algodón. Llegada a Jinka, considerada la capital administrativa del valle del Omo. Allí tendremos la oportunidad de visitar el Museo de Jinka.

Se trata de un centro de investigación de las tribus del Omo Sur ubicado estratégicamente en una colina con grandes vistas sobre la ciudad. El museo antropológico resulta de gran utilidad para saber más cosas sobre las diversas etnias de la zona.

Día 17
La belleza Mursi

JINKA | P.N MAGO | JINKA

Jinka es el punto de partida hacia el Parque Nacional Mago. Visitaremos a su etnia más conocida, los Mursi, famosos por los platos labiales de sus mujeres. Esta tradición todavía se mantiene. Muchas mujeres se hacen una inserción en el labio inferior durante la adolescencia que poco a poco irán agrandando como símbolo de belleza.

Se trata de un pueblo dedicado principalmente al pastoreo. También efectúan labores agrícolas: cultivo de sorgo y maíz. La caza también es una actividad importante para los Mursi, si bien se ha visto reducida al haber sido declarado su territorio reserva de fauna.

Regreso a Jinka donde, después de comer, visitaremos alguno de los poblados Ari que hay en los alrededores.

Día 18
La espiritualidad de los konso

JINKA | KONSO

Tomaremos la carretera hacia Konso para visitar una de las aldeas. Sus pueblos laberínticos son auténticas fortalezas que les protegen de las etnias vecinas. Están situadas en lo alto de las colinas basálticas y son miradores sobre las terrazas de cultivo que las rodean.

Los Konso continúan practicando el animismo pese a tener influencia religiosa externa desde hace ya algunas generaciones. En 2011, el paisaje cultural de konso fue considerado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad.

La estructura social de los Konso se basa en la pertenencia a uno de los nueve clanes, gada, en que se encuadra la sociedad Konso. Cada gada cuenta con una autoridad religiosa que recibe el título de pokwalla.

Los rituales asociados al culto de los difuntos tienen un papel fundamental en la comunidad Konso. La manifestación más visible del culto a los antepasados son los Waga, unas estatuas de madera que se erigen en recuerdo de los difuntos con cierta relevancia en la sociedad Konso.

Día 19
Hasta la próxima Etiopía

ARBA MINCH | ADDIS ABEBA

A primera hora de la mañana abandonaremos Konso para viajar hasta Arba Minch. Desde Arba Minch volaremos hasta Addis Abeba. En la capital etíope dedicaremos el tiempo para realizar las últimas compras y pasear por Churchill Avenue, una de sus arterias comerciales. Por la noche, cena de despedida y traslado al aeropuerto.

ESENCIA DEL VIAJE

Ya nunca volveréis a ser los mismos, a través de esta expedición dejaréis un poco de vosotros en Etiopía y Etiopía se quedará en vuestro corazón para siempre. 

A lo largo de esta ruta os acompañará un guía de habla hispana además de contar con guías locales de referencia en algunas de las visitas, todo enfocado a que no perdáis el menor detalled e esta preciosa experiencia.

EL ALOJAMIENTO

A lo largo de esta expedición nos hospedaremos en eco lodge que potenciarán nuestra inmersión cultural absoluta, al conformar una simbiosis con el terreno y su cultura en sus localizaciones.

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11/01/2019

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